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Sony no debería haber matado a la Vita

Sony Computer Entertainment Japan President Hiroshi Kawano (L) and NTT DOCOMO Inc. Senior Executive Vice President Kiyoyuki Tsujimura hold Sony's PlayStation Vita handheld gaming devices during a news conference in Tokyo September 14, 2011. REUTERS/Kim Kyung-Hoon (JAPAN - Tags: BUSINESS SCIENCE TECHNOLOGY TELECOMS)

Me encantó la Vita. Tengo vívidos recuerdos de jugar. Persona 4 dorado durante horas en la oscuridad en el sofá de mi padre en Chicago volando alrededor del mundo de Carrera de gravedad desde un asiento de avión y jugando Bebé Murasaki Antes de ir a la cama. La Vita se sintió bien y me hizo feliz. Y luego, Sony lo mató.

Durante los últimos siete años, me he estado preguntando por qué la Vita tuvo que morir. Así que hoy, finalmente vamos a llorar y analizar juntos: ¿Qué pasó con la Vita, y qué pasaría si todavía existiera hoy?

ha sido dificil no piensa en la Vita recientemente. El mercado móvil está en llamas en este momento, con el envío de Steam Deck de Valve, Playdate en camino desde Panic y, por supuesto, Switch y Switch Lite de Nintendo en la parte superior de las listas. Sin mencionar que Microsoft está cortejando el espacio portátil con Cloud Gaming y Game Pass, y los juegos móviles representan el segmento más grande y de más rápido crecimiento en la industria. Desde consolas hasta PC, parece que todas las empresas están invirtiendo en juegos portátiles. Todas las empresas excepto Sony.

Para ser claros, Sony no tiene que competir en el mercado de dispositivos portátiles solo porque todos los demás lo están haciendo, pero la tragedia aquí es que ellos fueron haciéndolo con la Vita, y como diría LL Cool J, fueron haciéndolo bien. Incluso con una vergonzosa cantidad de opciones en el espacio de la computadora de mano, todavía quiero una nueva Vita. Quiero uno en negro y otro en color melocotón; Quiero que todo el panel posterior sea un panel táctil con hápticos de estilo DualSense y quiero un pequeño orificio en una de las esquinas para poder colocar amuletos, tal como lo hice en el original. Y, dejando a un lado el agujero del encanto, no creo que esté solo aquí.

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Entonces, ¿por qué no tenemos todos Vitas nuevos y relucientes en nuestras manos ahora mismo? Básicamente, creo que Sony se asustó y se dispersó, y no necesariamente en ese orden.

La Vita fue un fracaso comercial, pero sus números no fueron completamente trágicos e incluso hubo puntos brillantes en su historial de ventas. La Vita fue una evolución de la exitosa línea PlayStation Portable de Sony, con una mecánica de entrada mejorada, una pantalla táctil OLED y tripas mejoradas, y salió al mercado por primera vez a fines de 2011. Esto fue justo antes del lanzamiento de Wii U, PS4 y Xbox. Uno, y justo después de que Nintendo lanzara la 3DS.

Como otro dispositivo portátil, la 3DS es un buen punto de comparación para las ventas de Vita, y no termina luciendo bien para Sony. En 2012, Nintendo vendió más de 13 millones de 3DS y ese mismo año, Sony vendió alrededor de 4 millones de Vitas. Sony dejó de informar las cifras de ventas de Vita por su cuenta después de su primer año en el mercado y, a pesar de algunas iteraciones de hardware, el estudio dejó de fabricar nuevos dispositivos en 2015. ventas de hardware alrededor de 16 millones de unidades. La 3DS, por su parte, está en más de 75 millones.

Ese es el análisis a nivel superficial, pero creo que comparar la Vita con la Wii U en realidad ofrece más información sobre la mentalidad de Sony en ese momento, al tiempo que ofrece una imagen clara de lo que podría haber sido.

A principios de 2013, Vita y Wii U estaban en trayectorias sorprendentemente similares. Ambos eran iteraciones de hardware anterior, probando cosas nuevas y buscando a tientas en el camino. La Wii U de Nintendo salió a la venta a finales de 2012 y no fue tan bien recibida como su predecesora, la Wii, ofreciendo a los jugadores un gamepad voluminoso con una interfaz de usuario incómoda y una duración de batería deficiente. En su vida útil de cinco años, Nintendo vendió alrededor de 14 millones de consolas Wii U, incluso 2 millones menos que el total estimado de Vita.

Aquí es donde Nintendo y Sony se separaron. Al estilo clásico de Nintendo, los diseñadores de Wii U mantuvieron la cabeza gacha y continuaron construyendo su visión de una consola híbrida. La Wii U no era perfecta, pero eso no significaba que todo el concepto fuera basura, y el enfoque ciego de Nintendo finalmente resultó en Switch, una consola con énfasis en el juego móvil. Hoy en día, es uno de los sistemas más vendidos de la historia.

Pero donde Nintendo eligió mantener el rumbo, Sony decidió dar la vuelta y volver a casa. Simplemente mató a la Vita, y creo que esto fue el resultado de la agitación interna en Sony propiamente dicha. Hubo una desconexión en la forma en que Sony comercializó Vita en diferentes regiones, e incluso en la forma en que explicó las ideas básicas detrás del hardware en sí, como con su confuso y costoso plan de tarjeta de memoria.

Dado que Sony dejó de divulgar información de Vita desde el principio, estoy usando estadísticas compiladas por un nerd de datos autoproclamado en Kresnik258Juegos para este bit: La Vita se vendió mejor en Japón, donde disfrutó de una amplia campaña de marketing completa con paquetes de hardware, modelos y juegos únicos. La audiencia norteamericana no recibió la misma atención, con publicidad limitada, pocos paquetes de hardware y solo un par de intentos poco entusiastas de software regional. Cuando se lanzaron la segunda generación de Vita y Vita TV en 2013, Sony apenas parecía interesado en explicar los beneficios de estos sistemas a los jugadores estadounidenses y canadienses, y Reddit era completado con quejas sobre la falta de apoyo de la empresa.

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Esta disparidad regional se alinea con algunos cambios gerenciales importantes en Sony y un cambio mayor en su enfoque hacia los jugadores y desarrolladores. Con el lanzamiento de la PS4 en 2013, Sony estaba en la cima del mundo: el presidente de entretenimiento interactivo, Jack Tretton, destruyó la Xbox One durante un icónico espectáculo E3, y una vez que ambas consolas llegaron al mercado, la PS4 emergió como un claro ganador en términos de numeros de ventas Luego, Tretton dejó Sony en 2014 y Shawn Layden tomó su lugar. En este punto, la Vita era claramente una ocurrencia tardía en América del Norte. Con Layden a la cabeza, los espectáculos E3 de Sony adquirieron un tono más orientado a los negocios y, para 2016, se sentía como una compañía completamente diferente en el escenario. Y esto no fue solo externo: Sony había estado saturando sus sistemas con títulos independientes innovadores y galardonados a lo largo de la década de 2010, pero en 2016, dos de los evangelistas independientes fundamentales de la compañía, Adam Boyes y Nick Suttner, a la izquierda, y los desarrolladores independientes dijeron se sintieron abandonados por el sistema de Sony.

Honestamente, parece que Sony tenía demasiadas cosas internas como para enfocarse adecuadamente en la Vita, y en medio del caos, perdió su sentido de la experimentación. Desde entonces, Sony se ha duplicado en las cosas que sabe, como actualizar el hardware de su consola y lanzar juegos propios, y simplemente está siguiendo a la multitud cuando se trata de cosas como PlayStation Plus y transmisión. Supongo que PSVR es genial, pero ciertamente no tiene el mismo impacto que alguna vez tuvo Vita.

O, como aún podría tener la Vita. Imagínese si Sony tuviera una secuela de Vita hoy en el mercado junto con la PS5 como un punto de conexión para sus ambiciones de transmisión y un centro atractivo para desarrolladores de todos los tamaños. Mientras Microsoft está ocupado comprando todos los estudios de nivel medio de la ciudad, una Vita le ofrecería a Sony la oportunidad de colaborar de maneras únicas con desarrolladores más pequeños, lo que le daría a la compañía aún más exclusivas, la moneda del mercado moderno. Sabemos que los jugadores de hoy aprecian un componente portátil elegante para sus consolas, y a Sony le vendría bien algo para competir con las amplias capacidades en la nube y la financiación en I+D de Microsoft. Podría usar algo que Microsoft no tiene. PSVR no puede cumplir este papel, pero Vita sí podría.

Al menos, así es como me siento. Avíseme si realmente estoy solo aquí, o si también desea un sistema portátil de Sony; la única regla es que debe decir si desea el agujero encantador.

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