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La vida después de Huawei: Honor apuesta por convertirse en una marca global de teléfonos ‘icónica’

La vida después de Huawei: Honor apuesta por convertirse en una marca global de teléfonos 'icónica'

Lo que está sucediendo

Liberarse de Huawei ha permitido a Honor resucitar sus asociaciones con Qualcomm y fabricar su primer teléfono insignia de gama alta: el Honor Magic 4 Pro.

por qué importa

Después de ver un crecimiento en China, Honor espera que el Magic 4 Pro ayude a impulsar un crecimiento similar en Europa, ayudándolo a convertirse en uno de los fabricantes de teléfonos más grandes del mundo.

Honor, la marca de teléfonos anteriormente enfocada en los jóvenes, está «de regreso», según el director ejecutivo de la compañía, George Zhao. Pero el Honor que está de regreso se ve un poco diferente de la compañía que conocíamos antes.

Una vez que una submarca del gigante tecnológico chino Huawei, Honor se separó de su empresa matriz en noviembre de 2020, cuando se vendió a Shenzhen Zhixin New Information Technology. Bajo la creciente presión de Sanciones comerciales de EE.UU. que le impidió comprar componentes estadounidenses y usar los servicios de Google, Huawei recurrió a la venta en un intento por evitar que tanto Honor como ella misma se convirtieran en barcos gemelos que se hundían.

Pero la decisión de vender Honor fue algo más que garantizar la supervivencia de Honor. Liberar a la empresa también le ha permitido extender sus alas y probar cosas que nunca antes había soñado.

En una entrevista con CNET, Zhao dijo que su objetivo es convertir a Honor en una marca global icónica. «Lo más importante para nosotros es desarrollar el producto insignia, y la experiencia debería ser mejor que la del teléfono inteligente más popular de la actualidad».

Ese producto es el Honor Magic 4 Pro, presentado la semana pasada en el MWC de Barcelona. Un buque insignia de Android de gama alta con una intrigante configuración multicámara en forma de anillo, el Magic 4 Pro es el tipo de dispositivo ambicioso que el Honor de 2020 o anterior nunca habría tenido la libertad de producir. Liberarse de Huawei ha liberado a Honor de su directiva original, que era atraer directamente a una audiencia joven con dinero de bolsillo para comprar teléfonos económicos y de gama media que ofrecieran una buena relación calidad-precio.

Para Zhao, la independencia significó la oportunidad de demostrar de lo que él y su equipo eran realmente capaces. «Ahora somos libres de ingresar a cualquier área ya cualquier segmento de precios».

Eso no significa que Zhao intentará hacer grande a Honor en los EE. UU. desde el principio. Por ahora su objetivo es crecer en Europa, Medio Oriente, Asia Pacífico y América Latina. Sólo más adelante, cuando la empresa haya ampliado su capacidad de I+D, intentará entrar en el siempre complicado mercado norteamericano.

Plegables y más allá

Honor ya ha logrado un progreso significativo en China. De acuerdo a Investigación de contrapuntopasó de tener la quinta mayor participación de mercado en el país a principios de 2021 a ocupar el segundo lugar (junto con Vivo) a fines de año.

Su próximo gran reto será replicar ese salto en el mercado europeo, donde ni siquiera está entre los seis primeros. Ganar la atención al cliente a través de Magic 4 Pro y otros productos de Honor será clave para lograr el «crecimiento de dos dígitos» que Zhao espera ver este año en comparación con 2022.

Las primeras grandes decisiones de Zhao para Honor como empresa independiente fueron en el desarrollo de productos. Puso a su equipo a trabajar en el desarrollo de su primer teléfono plegable, el Magic V, para mostrarle a la industria que Honor no solo podía competir en esta categoría de productos, sino que lo hacía mejor que otros.

Enfrentará desafíos. La innovación dentro de la industria móvil ha alcanzado una especie de cuello de botella, dijo Zhao. La pregunta que ha estado reflexionando es cómo salir de ella. Su enfoque hasta ahora ha sido el de valorar tanto las necesidades de los clientes como la innovación tecnológica. Espera que esto le permita a Honor romper ese techo.

A pesar de reconocer que son «el producto más difícil» de fabricar, Zhao cree firmemente que los teléfonos plegables en algún momento se volverán populares, una creencia que está creando la demanda que Honor ha visto para el Magic V. El teléfono tiene un agua. La bisagra abatible que, según Honor, es «la más delgada en comparación con productos similares en el mercado» y permite que la pantalla interior de la tableta sea «sin arrugas». La demanda de artículos plegables está empujando a Honor a llevarlos a un público más amplio y hacer que la empresa aspire a ser el líder de la industria en diseño.

Zhao también está entusiasmado con la posibilidad de la realidad virtual, la realidad aumentada, la IA y otras tecnologías emergentes que se pueden integrar con los teléfonos inteligentes. Honor está comenzando a pensar en un producto de realidad mixta y listo para el metaverso, dijo Zhao, pero la tecnología aún no está lo suficientemente madura. Para él, todo es cuestión de tiempo y, por ahora, se está enfocando en dominar las categorías de productos existentes.

Honor no se detuvo en el Honor V el año pasado. También lanzó una gama de teléfonos, tabletas, PC y accesorios. Todos formaban parte del intento de Zhao de demostrar que «en cada área, podemos competir con los líderes de la industria», dijo.

Con el Magic 4 Pro, su equipo quería demostrar que podían ofrecer un rendimiento de visualización, fotografía y juegos similar al del iPhone 13 Pro. Es este equipo, más que las ventas o los productos de la empresa, lo que más le enorgullece a Zhao desde la independencia de la empresa.

«Siempre persiguen a los mejores de su clase», dijo. «Dicen, Honor puede resolver estos desafíos, estas dificultades, estos problemas. Este espíritu y actitud realmente es el futuro [of the company].»

relaciones reavivadas

Una de las dificultades que ha sorteado el equipo de Zhao es la escasez mundial de chips, que ha afectado a todos los fabricantes de teléfonos. La situación ha mejorado, dijo Zhao, y continúa haciéndolo. A corto plazo, significa que Honor tuvo que centrarse en mercados muy específicos, como Europa, para entregar teléfonos. Pero a medida que los chips vuelvan a estar ampliamente disponibles, la compañía podrá extender su red más ampliamente para ganar participación de mercado en otros lugares.

Otro beneficio importante de separarse de Huawei es que Honor puede volver a unir fuerzas con compañías externas que ofrecen la tecnología de punta necesaria para competir en el extremo superior del mercado de teléfonos.

Huawei hizo todo lo posible por dejar de depender de empresas de terceros, en parte por deseo, en parte por necesidad. Durante muchos años, utilizó exclusivamente su chipset Kirin de cosecha propia en sus teléfonos. Cuando se acabó ese suministro, se vio obligado a cambiar a los chips Snapdragon de Qualcomm, aunque se limitó a usar las versiones 4G. La prohibición comercial de EE. UU. que le impedía comprar piezas para seguir fabricando Kirin también le impedía seguir ofreciendo los servicios de Google, un componente esencial de cualquier teléfono Android.

Zhao no tiene que replicar la estrategia de Huawei de tratar de hacer todo internamente, ni lo está intentando. «El honor dependerá de los socios del ecosistema global», dijo.

Los servicios de Google no solo están de regreso en los teléfonos Honor, sino que también su serie de teléfonos insignia Magic 4 de gama alta es una de las primeras en ser impulsada por el último chip 5G Snapdragon 8 Gen 1 de Qualcomm. Honor, que ya no está obligado a usar Kirin, ha reanudado su relación laboral con Qualcomm, con los departamentos de I+D de las empresas trabajando más estrechamente que nunca.

El presidente y director ejecutivo de Qualcomm, Cristiano Amon, felicitó a Honor por la presentación de la serie Magic 4 la semana pasada. «Estamos muy agradecidos y orgullosos de la sólida colaboración entre nuestras dos empresas, que ha llevado al desarrollo de dispositivos realmente sorprendentes», dijo en un comunicado.

Si, como espera, Honor ha aprovechado sus asociaciones con Qualcomm y Google para garantizar que el Magic 4 Pro sea uno de los teléfonos Android más emocionantes que se lanzará en 2022, este podría ser un año excepcional para la empresa. Zhao sabe que ha puesto a su equipo en un desafío difícil, pero cree que las recompensas valen la pena. «Cuando entregamos un producto que es muy elogiado por el consumidor final o por la industria, este sentimiento es realmente sorprendente», dijo.