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Jon Platt, de Sony Publishing, habla sobre la diversidad ejecutiva y las enormes ofertas de catálogo

Jon Platt, de Sony Publishing, habla sobre la diversidad ejecutiva y las enormes ofertas de catálogo

La publicación de música, una parte de la industria que rara vez levanta la mano para ser su tema más candente o controvertido, ha sido recientemente una fuente inusual de titulares de noticias una y otra vez, debido a una aparente fiebre del oro que tiene a los principales artistas y compositores vendiendo sus catálogos de figuras gigantes. Como presidente y director ejecutivo de Sony Music Publishing, Jon Platt, naturalmente, tiene algunas ideas sobre este pico de cobrar. Y son mixtas, incluso si no está dispuesto a entristecerse acerca de que los escritores obtengan lo que les corresponde.

“No hay una respuesta particular a esto, no hay una respuesta única, para ser honesto contigo”, dijo Platt durante una sesión de preguntas y respuestas en la conferencia anual Music Biz en Nashville el miércoles. “Tienes compositores heredados que quieren asegurar su futuro; tienes compositores más nuevos que piensan que van a escribir otro catálogo mañana, así que van a vender este, y todo lo demás. … Escuche, cada vez que la gente piensa que hay valor en el negocio de la música, eso es algo bueno. Asique soy emocionado por esa parte de ella. Pero estoy un poco desgarrado en algo de eso”.

Platt continuó: “El legado de los compositores, creo que es fantástico para ustedes tener la oportunidad de elegir lo que quieren hacer. Para los compositores (más jóvenes), creo que deberías pensarlo mucho antes de hacerlo. Nadie está comprando catálogos para perder dinero, y es una transacción, y tienes que sentirte cómodo con eso. Creo que es demasiado pronto para saber si es a corto o largo plazo, bueno o malo… Pero es genial ver que se valore a los compositores».

En otras palabras: Que el vendedor sub-Springsteeniano tenga cuidado.

El grano principal de la sesión de preguntas y respuestas de Platt con Music Business Assn. El presidente Portia Saban tuvo menos que ver con los grandes acuerdos, aunque aprovechó la ocasión para anunciar el gran acuerdo de Sony Publishing con el titán de la composición de canciones country Ashley Gorley, que con un tema igualmente actual pero que no acapara los titulares: la diversidad en las suites ejecutivas.

Saban señaló que DEI había sido el tema del panel principal del día anterior en la conferencia Music Biz y dijo: “Usted es uno de los ejecutivos negros de más alto rango, si no el de más alto rango, en esta industria. Entonces, ¿cómo ha informado eso su viaje?

Platt hizo una pausa y luego afirmó que tenía razón sobre el superlativo más alto posible que había planteado. «Así que estoy la ejecutivo negro de más alto rango”, dijo entre aplausos. “No solo en la industria de la música, sino en la industria del entretenimiento. … Sabes, soy un hombre negro, he tenido experiencias. jody gerson [his one-time boss, who holds a similar role at Universal Music Publishing] es una mujer; ella ha tenido experiencias. Y sería una tontería hacer la vista gorda ante esas experiencias. Pero más que eso, es solo sentido común… Estamos en una industria diversa, pero desde la perspectiva del talento. … No veo ninguna razón por la que no deba ser una industria diversa dentro de las empresas”.

Platt sugirió que las empresas en el negocio deben comprometerse no solo a contratar a aquellos que tradicionalmente se han mantenido fuera de las filas ejecutivas, sino también a pagarles los mismos niveles que se reparten a la vieja guardia poco diversa.

“Comencé en Sony el 1 de abril de 2019”, dijo Platt. “Literalmente, el primer día, o probablemente antes del primer día, me senté con mi jefe de recursos humanos y básicamente dije: ‘Tenemos que cambiar las cosas. Quiero que nuestra empresa represente lo que realmente es la industria, cuál es la música que representamos, y tenemos que ser intencionales al respecto. Algo que mi equipo de liderazgo me escucha decir a menudo es: Tenemos que sentirnos cómodos sintiéndonos incómodos. … Ya sabes, abordar los desafíos de DEI, no es una publicación en las redes sociales. No es un servicio de labios. … Hay muchas personas que están comprometidas con esto hasta que tienen que renunciar a algo y compartir algo.

“Desde un nivel de liderazgo, tienes que empezar a relacionar eso con la compensación. La gente es demasiado inteligente ahora para simplemente escucharnos hablar. Son demasiado inteligentes para escuchar me hablar de eso Quieren ver lo que vamos a hacer. A menudo digo que la gente ve mejor de lo que oye. Y quieren empezar a ver acción”.

Saban le preguntó a Platt sobre su alianza con la organización activista de compositores 100 Percenters, que ha organizado protestas contra lo que considera minúsculas regalías de transmisión. El CEO de Sony dijo que en realidad había tenido un comienzo difícil con la fundadora de esa organización, la compositora Tiffany Red.

“Tiffany Red es una gran defensora de los compositores”, dijo, “y también hay otros. Nos asociamos con múltiples organizaciones y nos apoyamos en eso, en gran medida. Pero 100 Percenters… comenzó con las publicaciones en las redes sociales y con los editores y la industria, y así sucesivamente. Y ella mencionó mi nombre en una publicación y yo dije: ‘¡Ni siquiera la conozco!’ Y cualquiera que me conozca sabe que no soy lo que sea que se dijo ese día. A veces, ni siquiera a veces, no escapo del fuego. Corro hacia el fuego. Mi jefe de comunicaciones es algo así como, ‘¡Nooo! ¡Vuelve!’ Y dije: ‘Voy a hablar con ella’, y hablamos, y dije: ‘Me reuniré con su junta, pero no podemos comunicarnos así. Yo no me comunico de esa manera.

“Así que Tiffany y su junta vinieron a Los Ángeles y tuvimos una conversación muy impactante para todos nosotros. Comenzó una relación fantástica y trabajamos juntos en muchas cosas emocionantes. Pero, ya sabes, cuando mi hijo estaba en el primer año de la escuela secundaria, jugaba baloncesto y fuimos a una reunión de padres y el entrenador dijo algo que tenía tanto sentido que incluso lo escribí en mi teléfono. Les dijo a los padres: ‘Tengo la culpa de ser un sobrecomunicador. Porque he aprendido que en ausencia de comunicación, la negatividad llena el vacío.’ … Con Tiffany, podría haber sido ‘No estoy de acuerdo con eso y ella no me conoce y eso no es cierto’. Y elegí tener una conversación al respecto, y fue mejor para los dos, y ahora también es mejor para los compositores.

Platt afirmó que Saban tenía razón al decir que Sony Publishing se estaba asociando con 100 Percenters para otorgar subvenciones a los compositores, pero agregó: “Incluso eso es algo que ya habíamos hecho antes… Habíamos hecho cosas para la NSAI y otros grupos también. Podría repasar la lista de muchas cosas que hemos hecho, financieramente… Incluso los otros grupos de compositores con los que nos asociamos, no publicamos el comunicado de prensa. Lo hicieron. Y los apoyamos porque eso es significativo para ellos, por lo que están tratando de hacer… Solo queremos ponernos manos a la obra”.

Al notar la presencia de muchos aspirantes en la audiencia de Music Biz, Platt entró en detalles inusuales sobre su largo ascenso en el negocio, incluidos los 17 años que pasó en EMI Music Publishing antes de que lo contrataran para suceder a Martin Bandier en Sony, incluidos algunos momentos. que fueron humillantes, en el sentido más verdadero y anticuado de la palabra. “Y creo que probablemente era vicepresidente sénior de A&R en ese momento, y estaba creciendo rápidamente: era gerente creativo, ahora era director, director sénior, vicepresidente, vicepresidente sénior, vicepresidente ejecutivo: estas cosas estaban sucediendo súper rápido. Y quería hacer más, y le pregunté a alguien a quien admiraba: ¿Cómo dirijo una empresa? Y me dijeron que debería escuchar diferentes tipos de música. Recuerdo estar tan ofendido por eso. Yo estaba como, ¿eh? Dije: ‘Vaya, pensé que era mi chico’. … No sabía la respuesta, pero sabía que esa no es la respuesta”.

Eventualmente, terminó viajando a Boston y gastando una cantidad considerable de dinero para trabajar con un entrenador ejecutivo, algo que, en retrospectiva, considera una inversión invaluable. “Entramos en esta pequeña sala de conferencias… y él dice: ‘Entonces, ¿por qué estás aquí?’ y le digo: ‘Quiero dirigir esta empresa algún día’. Yo estaba trabajando para EMI en ese momento. Y me mira fijamente a los ojos y dice: ‘Eso nunca sucederá’. Pensé que estaba bromeando… Me dijo: ‘¿Sabes lo que implica dirigir una empresa?’ … Dijo que dirigir una empresa se trata de gestión, pero más que eso se trata de liderazgo. Y me está diciendo palabras que realmente nunca antes había digerido. Él dice: ‘¿Cuántas personas te reportan? ¿Cómo crees que puedes dirigir una empresa si ni siquiera diriges a nadie?’.

“Finalmente, me dijo: ‘Déjame contarte lo que pasó. Te investigué. Tienes mucho éxito, estás en esta increíble trayectoria profesional. … pero sigues haciendo lo mismo. Usted es vicepresidente sénior, pero apuesto a que no hace nada diferente en su cargo hoy que el día que comenzó en la empresa… Tienes éxito, has ganado dinero para la empresa y por eso tienen que pagarte más. Y para pagarte más, te siguen dando estos títulos. Pero sigues en el mismo sitio. Y tuvimos una conversación más personal y empezó a darme consejos sobre cómo romper ese molde. (Pero) volví a mi habitación y estaba destrozado, para ser honesto contigo. Imagina a alguien en el apogeo de su carrera, de cuál es su rol, y luego básicamente alguien le dice: ‘Por lo que quieres ser, estás en el fondo’.

“Por la forma en que lo cuento, me hizo pedazos y luego me volvió a armar con los pedazos que necesitaba”. Después de unos días más de intenso trabajo, volvió al aeropuerto e hizo su parada habitual en el quiosco. “Estoy viendo todos estos libros sobre liderazgo… siempre habían estado ahí, pero ahora estaba como, ‘¡Este, este, este!’ Pero nunca había prestado atención a esos libros. estuve [buying] XXL (revista) y The Source”, se rió.

Platt estaba saliendo de A&R y se dirigía a una vocación de alto ejecutivo, pero tenía un consejo para aquellos en la conferencia que pueden estar del otro lado, viendo un trabajo de A&R como un alcance imposible.

“La gente dice: ‘Quiero hacer A&R, quiero hacer esto, quiero hacer lo que sea’. Estoy como, hazlo. ¡Hazlo! No necesariamente tienes que tener el papel para hacer el papel. Hazlo. Pero algunas personas dicen: ‘Tengo que ser conocido así para hacerlo’. Así no es como funciona en la vida real”.

Ashley Gorley y Jon Platt en la conferencia Music Biz en Nashville
Cortesía de Music Biz

Cerca de la conclusión del discurso de apertura, Platt tuvo una sorpresa: el anuncio de que Sony Music Publishing había contratado a uno de los compositores más exitosos de la música country. Ese era Ashley Gorley, un hombre que es un candidato casi predecible para ser el compositor del año de Nashville de ASCAP cada año, con créditos en un récord de 59 sencillos country No. 1 con artistas como Luke Bryan, Chris Stapleton, Carrie Underwood, Thomas Rhett, Blake Shelton y muchos otros.

Que no hubiera pasado antes no era por no quererlo. “Intentamos hacer esto varias veces”, admitió Gorley. El compositor dijo que él y Platt “hablaron de que nuestros hijos jugaban baloncesto e hicieron una conexión fuera de la música. Creo que fortaleció nuestra relación”.

Platt habló sobre una relación que se remonta a algunos años, al menos a través de mensajes directos. “La cosa es que no es la norma cuando tienes un compositor número 1 que está ayudando a otros compositores a obtener el número 1 también”, dijo, refiriéndose a la propia editorial de Gorley, donde asume un papel muy práctico con jóvenes escritores. “Tape Room Music es una compañía real y él lo aborda así. Y es algo por lo que siempre he respetado a Ashley. Ya sabes, ganó tantos premios, tuvo tantos discos exitosos, es un compositor increíble, pero nada de eso se suma a la persona que es también.

“Y recuerdo un día, hace años, lo habían honrado en algún lugar y sube al escenario, y siempre habla de su familia, siempre. Y recuerdo que le envié un mensaje de texto al día siguiente o poco después y le dije: ‘Realmente te admiro como persona, como ser humano, y aspiro a ser eso’. La gente conoce la parte musical de Ashley, pero hay otro lado de Ashley que en realidad es mejor que la música”.

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