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«Este es mi momento Oscar»

"Este es mi momento Oscar"

ENGLEWOOD — Sharon Ponder-Ballard le hizo una promesa a un estudiante.

Prometió que si recibía el premio Golden Apple a la excelencia en la enseñanza, un premio que honra a maestros ejemplares en todo el estado, haría Griddy, un baile suave en el que el bailarín se desliza por el suelo como si cada paso estuviera resbaladizo con mantequilla.

Ponder-Ballard cumplió esa promesa el miércoles ante docenas de estudiantes de Englewood STEM High School. Ataviada con un top dorado reluciente, sombra de ojos dorada y pestañas doradas (esa noche, estaba vestida para una cena de aniversario con su esposo), se transformó en un borrón dorado y deslumbrante mientras se deslizaba por el piso del gimnasio.

Ponder-Ballard se une a un grupo de 10 maestros que recibieron el prestigioso premio de la Golden Apple Foundation este año.

“Este es mi momento Oscar”, dijo a la multitud.

Crédito: Fundación Manzana Dorada
Sharon Ponder-Ballard hace el «Griddy» después de recibir el miércoles el premio Golden Apple a la excelencia en la enseñanza en Englewood STEM High School.

Ponder-Ballard ha enseñado a estudiantes de Chicago durante más de 20 años y comenzó a enseñar inglés de noveno grado en Englewood STEM, 6835 S. Normal St., cuando se fundó la escuela hace tres años.

Ella dijo que trata de conectarse con los estudiantes académica y personalmente yendo más allá de la página y encontrando lecciones del mundo real dentro de los textos ficticios. Ella les hace saber a los estudiantes que ella es solo otra persona como ellos, dijo. La única diferencia es que ella se para frente al salón de clases.

“Trato de proporcionar actividades, debates y lecturas del mundo real”, dijo Ponder-Ballard. “Trato de infundirlo con materiales culturalmente relevantes, y los estudiantes tienden a gravitar hacia él. También les dejo ver que soy humano, que he experimentado errores y que está bien. Están aquí para crecer y nosotros estamos aquí para ayudarlos y nutrirlos”.

En sus “días de la vieja escuela” de enseñanza, los estudiantes necesitaban leer textos clásicos como “The Bluest Eye” de Toni Morrison y “Native Son” de Richard Wright, dijo Ponder-Ballard.

Después de años de lecciones, se dio cuenta de que necesitaba renovar su biblioteca para atraer a los estudiantes de hoy. Ella dijo que «mejoró y actualizó» su pila de libros para incluir autores contemporáneos que resuenan entre los estudiantes, como «Monster» de Walter Dean Myers y «The Hate U Give» de Angie Thomas. Una unidad sobre Tupac Shakur requería que los estudiantes relacionaran la música del difunto rapero con los artistas de Chicago de hoy y encontraran recursos literarios en las letras.

“He estado tratando de hacer que el material no sea tan distante de su período de tiempo”, dijo Ponder-Ballard. “Siento que los estudiantes son receptivos a mi estilo de enseñanza. Eso es lo que importa.»

Crédito: Fundación Manzana Dorada
Sharon Ponder-Ballard recibe el premio Golden Apple a la excelencia en la enseñanza el miércoles en Englewood STEM High School.

Después de ser nombrada finalista del premio en febrero, Ponder-Ballard asistió a asambleas escolares durante semanas con un discurso que escribió hace un año, en caso de que ese fuera el día en que recibiría el Premio Golden Apple, dijo.

Ponder-Ballard estaba sentada en las gradas viendo una ceremonia de premiación para estudiantes cuando los funcionarios de la Fundación Golden Apple entraron al gimnasio para anunciarla como la ganadora. Se puso de pie y corrió hacia el suelo mientras los estudiantes y bailarines con pompones dorados la animaban.

A pesar de su energía de mantenerse listo para que no tenga que prepararse, Ponder-Ballard dijo que no tenía idea de que recibiría el premio; aunque su marido sí.

“Todos me entendieron muy bien”, dijo Ponder-Ballard. “Ahora sé que también vamos a celebrar este premio en la cena. Me siento genial.»

Los ganadores de Golden Apple recibieron $ 5,000 y un año sabático de primavera proporcionado por la Universidad Northwestern de forma gratuita.

Crédito: Fundación Manzana Dorada
Sharon Ponder-Ballard recibió el premio Golden Apple a la excelencia en la enseñanza el miércoles en Englewood STEM High School.

Ponder-Ballard dijo que su premio es una oda a un grupo de maestros negros que la tomaron bajo sus alas cuando comenzó a enseñar. No recibieron el reconocimiento que merecían durante su tiempo, pero está agradecida de que la Fundación Golden Apple esté liderando el camino para los educadores de hoy, dijo.

“Creo que la Golden Apple Foundation sube el listón al reconocer una profesión que está tan infravalorada y subestimada”, dijo Ponder-Ballard. “A veces, tendemos a minimizar nuestros esfuerzos o disminuir el trabajo que hacemos porque no queremos que la gente piense que somos arrogantes, pero nuestro trabajo es muy poderoso. Este premio significa mucho más que solo yo”.

La disminución de maestros negros que ha presenciado es desalentadora, dijo Ponder-Ballard. Ella espera que mientras lleva la “antorcha de la Manzana Dorada”, otros maestros se revitalicen y continúen adelante con el conocimiento de que “ellos también pueden hacerlo”.

“En una comunidad como Englewood, la violencia siempre está asociada con la comunidad”, dijo. “Ahora podemos decir ‘Golden Apple’ y ‘Englewood’ en la misma oración. Que bendición. Es refrescante.

Ponder-Ballard no va a ninguna parte, dijo. Ella espera continuar inspirando y guiando a los estudiantes en los años venideros.

“Estoy agradecido de tener administradores que están abiertos a mi estilo de enseñanza y flexibilidad”, dijo Ponder-Ballard. “Espero que continuemos sirviendo como un faro de esperanza para nuestros estudiantes en el área, no solo con palabras, sino con recursos continuos. Espero que sigamos haciendo que los estudiantes se sientan cómodos, orgullosos y como si estuvieran creciendo”.

Crédito: Fundación Manzana Dorada
Sharon Ponder-Ballard recibió el premio Golden Apple a la excelencia en la enseñanza el miércoles en Englewood STEM High School.

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