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Estados Unidos investigará las afirmaciones de que el principal fabricante chino de chips violó la prohibición de Huawei

Estados Unidos investigará las afirmaciones de que el principal fabricante chino de chips violó la prohibición de Huawei

La administración Biden está investigando las afirmaciones de que Yangtze Memory Technologies Co, un fabricante chino de semiconductores, ha suministrado chips a Huawei, en una posible violación de los controles de exportación de EE. UU.

La Casa Blanca y el Departamento de Comercio de EE. UU. recibieron copias de un informe que afirmaba que Huawei, el proveedor chino de equipos de telecomunicaciones que Washington cree que está ayudando a Beijing a realizar espionaje, estaba usando chips de memoria YMTC en un nuevo teléfono inteligente, según tres personas familiarizadas con el asunto. caso.

Un funcionario estadounidense dijo que la Oficina de Industria y Seguridad del Departamento de Comercio había recibido un informe «creíble» de TechInsights, una empresa que analiza los componentes internos de los productos electrónicos de consumo.

“Si bien el departamento no comenta sobre la posible existencia de investigaciones, el BIS investiga enérgicamente las denuncias de violaciones de las regulaciones de administración de exportaciones”, dijo el funcionario, quien agregó que cualquier acción de aplicación que resulte de una investigación solo se hará pública después de que se haya completado la investigación. acabado.

YMTC, de propiedad estatal, es el mayor fabricante de chips de memoria de China. Al igual que con otros fabricantes de chips chinos líderes, está respondiendo a la presión del gobierno para intensificar los esfuerzos para dejar de lado los equipos estadounidenses, pero sigue dependiendo de la tecnología estadounidense para algunos procesos.

El informe decía que Huawei estaba usando chips YMTC en su teléfono Enjoy 20e. Los chips se fabricaron en febrero de 2021, seis meses después de que el entonces presidente Donald Trump aplicara la regla de productos extranjeros directos, que prohíbe a los grupos estadounidenses y extranjeros exportar tecnología estadounidense a Huawei.

“YMTC parece estar violando el FDPR”, dijo Michael McCaul, el principal republicano en el comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes de EE. UU., sobre el informe, que fue obtenido por el Financial Times.

Huawei y YMTC no hicieron comentarios.

El cargo es la última acusación contra grupos chinos que Washington cree que amenazan la seguridad de EE. UU., ya sea por su impacto en las empresas estadounidenses o por la preocupación de que están ayudando al ejército chino bajo el programa de «fusión cívico-militar» de Beijing, que requiere que compartan tecnología con el Ejército Popular de Liberación.

La Casa Blanca dijo el año pasado que YMTC se estaba convirtiendo en el «campeón nacional en producción de chips de memoria» de China. Algunos republicanos, incluido McCaul, quieren que YMTC se agregue a la «lista de entidades» del departamento de comercio, que controlaría las ventas de los grupos estadounidenses a la empresa.

McCaul dijo que la revelación subraya la necesidad de actuar.

“Vemos lo que está pasando [on] aquí pero no estamos dispuestos a apretar el gatillo y ser más agresivos poniéndolos en la lista de entidades”, dijo. “Hay listas de herramientas fabricadas exclusivamente por empresas estadounidenses que YMTC necesita. Podríamos cortarlos y nadie podría suministrarlos”.

Marco Rubio, un senador republicano, expresó recientemente su preocupación por los informes de que Apple estaba considerando comprar chips de YMTC, que dijo que tenía vínculos «amplios» con el PLA. “Es inaceptable que las ventas de la próxima generación de iPhone terminen fortaleciendo al ejército chino”, escribió Rubio a Tim Cook, director ejecutivo de Apple.

Apple no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Aunque China tiene empresas que ofrecen máquinas para procesos especializados en la producción de semiconductores, como grabado y revestimiento de cobre, un pequeño número de empresas estadounidenses, como Applied Materials, Lam Research y KLA, todavía tienen un dominio absoluto sobre nichos de mercado críticos, incluso en China.

Roslyn Layton, cofundadora de un grupo llamado China Tech Threat, dijo que una de las razones por las que EE. UU. no había incluido previamente a YMTC en la «lista de entidades» era por el cabildeo exitoso de los grupos estadounidenses.

“Los socios de YMTC han trabajado de manera brillante en los ángulos del gobierno de EE. UU.”, dijo Layton. “Estas empresas no lo quieren en la lista de entidades porque quieren vender allí”.

Para determinar si YMTC estaba violando FDPR, el departamento de comercio tendría que concluir que tenía “conocimiento” de que sus chips estaban destinados a Huawei. Esto puede ser complicado para los chips básicos que se pueden vender listos para usar.

Un segundo funcionario estadounidense dijo que YMTC parecía haber violado la regla, pero que cualquier decisión sobre castigarlo probablemente sería una «llamada política».

“Parece haber mucho más impulso para disminuir las tensiones comerciales con Beijing que para perseguirlas, por lo que tengo la sensación de que, en ausencia de presión política del Congreso, investigarán esto durante mucho tiempo”, dijo el funcionario.

La pieza se modificó para reflejar que los chips YMTC se fabricaron en febrero de 2021.

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