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EE. UU. y China compiten por sector de telefonía móvil en África

EE. UU. y China compiten por sector de telefonía móvil en África

África, en los últimos años, se ha convertido en la nueva frontera donde China y Estados Unidos, las dos mayores superpotencias económicas del mundo, compiten por la influencia en una industria clave: las telecomunicaciones.

Esta semana, Etiopía celebró el lanzamiento de una red 5G impulsada por el gigante chino de telecomunicaciones Huawei en Addis Abeba.

Justo antes de eso, en una visita al continente la semana pasada, la subsecretaria de Estado de EE. UU., Wendy Sherman, visitó las oficinas de la compañía móvil estadounidense Africell en Angola, donde la empresa ha acumulado unos 2 millones de usuarios desde que se lanzó hace poco más de un mes.

“Hoy en Luanda, visité @AfricellAo, una empresa estadounidense innovadora y de vanguardia que está expandiendo el acceso 5G en Angola con componentes tecnológicos confiables”, escribió en un tuit.

Cuando se le preguntó en una conferencia de prensa posterior si el tuit no era una indirecta a Huawei, que ya tiene una gran presencia digital en África pero que fue sancionada en Estados Unidos en 2019 por el entonces presidente Donald Trump, Sherman fue inequívoco.

“No se trata de arrojar sombra (ser crítico) sobre Huawei. Hemos sido muy directos. Creemos que cuando los países eligen a Huawei, potencialmente están renunciando a su soberanía”, dijo. “Están entregando sus datos a otro país. Es posible que se encuentren trayendo una capacidad de vigilancia que ni siquiera sabían que estaba allí”.

Washington ha expresado durante mucho tiempo su preocupación de que Beijing esté tratando de monopolizar las redes y posiblemente usarlas para el espionaje, mientras que Huawei ha negado repetidamente las acusaciones.

“Por lo tanto, hemos sido muy públicos acerca de nuestras preocupaciones sobre Huawei, por lo que nos complace que Africell pueda brindarle a la gente de Angola una herramienta segura y capaz en sus manos para llegar al mundo”, agregó Sherman.

Los comentarios del subsecretario provocaron la ira en Beijing, donde fueron recibidos con una dura reprimenda del portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Zhao Lijian.

“Las empresas chinas, incluida Huawei, han llevado a cabo una cooperación mutuamente beneficiosa con muchos países de África y del resto del mundo, han contribuido a la mejora y el desarrollo de la infraestructura de comunicaciones de los países, han proporcionado servicios avanzados, de calidad, seguros y asequibles para la población local y han obtenido un gran apoyo. ”, dijo en los medios estatales chinos.

“No hay un solo caso de accidente de seguridad cibernética, vigilancia o escuchas telefónicas en el curso de la cooperación”, agregó, y luego alegó que Estados Unidos ha sido durante mucho tiempo responsable de tales actividades de espionaje.

Zhao señaló que depende de los gobiernos africanos decidir con quién cooperar.

ARCHIVO – Clientes y empleados en una tienda de Huawei en el centro comercial Sandton City en Sandton, Sudáfrica, el 16 de febrero de 2022.

En Angola, la empresa ya tiene una presencia importante, con el operador móvil Unitel vinculado a Huawei, que también está construyendo en el país dos centros de formación tecnológica, por valor de 60 millones de dólares, para desarrollar la economía digital.

Y con Huawei ampliamente disponible en Sudáfrica, solo una de las cinco personas con las que habló VOA en un centro comercial local estaba al tanto de la controversia sobre la marca.

Cheris Fourie, consultora de ventas en una tienda de teléfonos celulares en el Blue Root Mall de Ciudad del Cabo, dijo que los teléfonos Huawei ya no son tan populares, no porque le preocupen las actividades nefastas de la empresa, sino porque los servicios de Google ya no están en los dispositivos. . Google ya no está disponible debido a una prohibición de Huawei en EE. UU.

David Devillieras, que estaba sentado en un café del centro comercial usando su teléfono Samsung, le dijo a VOA que nunca había oído hablar de la posibilidad de que Huawei estuviera involucrado en la vigilancia. Agregó que no compraría un teléfono Huawei después de escuchar eso.

“No iría allí en absoluto, ni por un segundo. No compraría un teléfono chino”, dijo.

Un comprador, Steve Elliot-Jones, dijo que “no confiaría en nada que venga de China”, pero pensó que otros países también podrían estar usando redes móviles para espiar.

“No me sorprendería si las empresas de tecnología, incluidos los estados o cualquier otro lugar… Yo no diría que nadie es realmente inocente. Creo que probablemente todos estén dispuestos a vender información y ganar dinero y negarlo si sale a la luz”.