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¿Apple está lanzando en secreto una red espacial para iPhones? — Cuarzo

¿Apple está lanzando en secreto una red espacial para iPhones?  — Cuarzo

Los rumores vuelan tras el operador de satélites Globalstar anunció tímidamente un acuerdo esta semana con «un gran cliente global» para construir una nueva red de comunicaciones, solo unos meses después de anunciar que un «cliente potencial» no identificado había aportado más de $ 300 millones para financiar la compra de 13 nuevos satélites.

Los analistas creen que el cliente es una sola entidad. El rumor es que Apple está detrás de estos acuerdos, con el objetivo de utilizar Globalstar para brindar conectividad satelital a un futuro iPhone. Globalstar dice que ha estado trabajando con este cliente desde 2020 «en relación con la evaluación de un servicio potencial utilizando algunos de nuestros activos y capacidad».

¿Por qué Apple? En 2021, noticias de Bloomberg fuentes anónimas citadas para informar que Apple estaba considerando agregar comunicaciones satelitales a sus dispositivos móviles. Y sea quien sea el cliente, ya ha pagado unos $430 millones solo en “evaluación” de un servicio potencial, por lo que debe tener mucho dinero. Dicho esto, Globalstar se ha asociado con Nokia y Qualcomm antes, y ambos califican como grandes clientes globales.

¿Por qué Globalstar? Esta es una pregunta más interesante. No es una compañía satelital muy exitosa, perdió más de $ 1.5 mil millones en la última década, con sus acciones cotizando alrededor de $ 1 por acción. Su negocio principal es proporcionar servicios de telecomunicaciones de bajo ancho de banda, como mensajes de texto y retransmisiones de datos con dispositivos de internet de las cosas. Lo que sí tiene es una licencia para operar en una parte valiosa del espectro.

¿Cómo trabajaría Apple con un operador de satélite?

El inmueble electromagnético exclusivo de Globalstar se encuentra cerca de las frecuencias reservadas para usos terrestres. Si bien los esfuerzos anteriores para ganar dinero con este espectro se encontraron con obstáculos regulatorios, en teoría sigue siendo valioso. “Todos en la industria espacial se quedan boquiabiertos”, dice Caleb Henry, analista senior de Quilty Analytics, porque promete la capacidad de vincular sin problemas teléfonos móviles asequibles a torres celulares y satélites.

Si bien la mayoría de las áreas pobladas tienen cobertura celular confiable, la conectividad satelital podría ser útil en áreas rurales o mientras viaja. Los operadores de satélites salivan ante la posibilidad de aprovechar el mercado de comunicaciones terrestres, mucho más grande, y otras empresas, como AST SpaceMobile y Lynx, están trabajando en sus propios planes para conectar teléfonos móviles a redes de satélite.

Las aplicaciones podrían ser para mensajes de emergencia y rastreo de ubicación, o para mensajes de texto regulares, siempre que un usuario vaya más allá del alcance de las redes terrestres. Según la red satelital actual de Globalstar, es poco probable que pueda proporcionar el ancho de banda para las llamadas telefónicas de inmediato.

Si el trato con el cliente potencial se convierte en una asociación real con un importante fabricante de dispositivos móviles como Apple, sería un gran regreso y una sorprendente validación del presidente fiel de Globalstar, Jay Monroe, quien compró la compañía para salir de la bancarrota en 2004 y lo financió a través de años de pérdidas.

Una versión de esta historia apareció originalmente en el boletín Space Business de Quartz.