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África adopta la tecnología de Huawei a pesar de las preocupaciones de seguridad | África | DW

África adopta la tecnología de Huawei a pesar de las preocupaciones de seguridad |  África |  DW

El gigante tecnológico chino Huawei ha estado luchando contra el viento en contra en el Norte Global: Sancionado por los Estados Unidos, también enfrenta obstáculos legales en el Reino Unido y los países de la Unión Europea, lo que significa que las partes de Huawei no se pueden usar en infraestructura técnica como redes móviles. En Lituania, el gobierno incluso hizo un llamado a los ciudadanos para que renunciaran a sus teléfonos inteligentes Huawei.

Pero es una historia diferente en África: los componentes de la multinacional china Huawei representan alrededor del 70% de las redes 4G en todo el continente.

Muchas áreas se están actualizando a la tecnología 5G, con Huawei firmemente a la cabeza en el suministro. En la capital económica de Nigeria, Lagos, los primeros mástiles 5G ya están listos para entrar en servicio.

Gbenga Adebayo, líder de la Asociación de Operadores de Telecomunicaciones con Licencia de Nigeria (ALTON), señala las razones de la popularidad de los dispositivos de Huawei.

«Tradicionalmente, vienen con precios bajos. Vienen con términos que son muy atractivos para los operadores y es fácil para la gente trabajar con ellos», dijo Adebayo a DW.

Huawei se ha expandido a la mayoría de los países africanos, incluida Sudáfrica

Todas las transacciones de Huawei son manejadas directamente por el Exim Bank, responsable de las inversiones extranjeras chinas. Adebayo señala otra razón fundamental por la que Huawei es tan popular en el continente.

«En términos de confiabilidad, sus sistemas tienden a dar alguna medida de garantía de desempeño», explicó.

Entonces, ¿por qué los consumidores africanos aceptan a Huawei mucho más que sus contrapartes en el Norte Global?

Cuando la infraestructura no es neutral

Esto se debe en parte a que esas naciones buscan fortalecer sus propios sistemas de telecomunicaciones, dijo a DW Arthur Gwagwa, del Instituto de Ética de la Universidad de Utrecht.

Pero las preocupaciones en torno a Huawei y la seguridad están bien ubicadas, agregó Gwagwa, quien ha trabajado en múltiples proyectos de ciberseguridad africanos y se especializó en el tema como abogado en Zimbabue.

Huawei puede afectar la seguridad de un país, exponiendo información militar u otra información confidencial al robo, dijo Gwagwa. Pero no solo eso: «También tiene equipos fabricados, a veces creo que de manera negligente, que permiten vulnerabilidades para ataques cibernéticos para espionaje militar e industrial», agregó Gwagwa.

Describe a algunos gobiernos como ingenuos: «El tema de la interferencia extranjera digital es un fenómeno nuevo que muchos africanos, especialmente los líderes, no entienden realmente porque la esfera digital es algo que no es tangible».

Gwagwa señaló la ley del servicio secreto chino implementada en 2017 como un peligro potencial para los usuarios. “Algunas de las vulnerabilidades en los equipos chinos son intencionales, se introducen con fines maliciosos”, explicó.

«Por ejemplo, la ley de inteligencia nacional de China, promulgada en junio de 2017, exige que las empresas chinas recopilen información secreta».

Gwagwa interpreta que esta ley requiere que los servicios de inteligencia cooperen con las empresas chinas, incluida la instalación obligatoria de «puertas traseras» y el suministro de datos privados al gobierno.

Ocultos para el usuario final están los llamados middleboxes: estas estaciones de distribución reenvían información y son capaces de filtrar y manipular información.

Valentin Weber, experto en seguridad cibernética del Consejo Alemán de Relaciones Exteriores, y su colega Vasilis Vesveris analizaron flujos de datos alrededor de las cajas intermedias de Huawei. Descubrieron que en 17 países, el dispositivo bloqueó ciertos sitios web. Senegal, Nigeria, Egipto, Burundi y Sudáfrica se vieron afectados.

Mapa que indica las cajas intermedias en África

Salida de Burundi bloqueada

En Burundi, se bloqueó el contenido en línea de varios medios de comunicación críticos, incluido el del socio de DW Iwacu. Weber le dijo a DW que el organismo de control de los medios locales había prometido permitir el acceso a los sitios nuevamente. «Pero podemos ver que esos sitios web todavía están bloqueados, a pesar de los esfuerzos de los organismos de control de los medios».

El editor en jefe de Iwacu, Leandre Sikuyavuga, confirmó que el sitio web del medio aún no está accesible en Burundi.

“Es dañino porque limita la libertad de expresión en general, un principio fundamental en un estado constitucional”, dijo Sikuyavuga a DW.

Huawei no respondió a una consulta de DW sobre si la compañía de telecomunicaciones conocía los eventos en Burundi o la censura en otros países africanos que utilizan hardware de Huawei.

Los componentes de Huawei son atractivos en este contexto, dijo Gwagwa: «Los gobiernos africanos autoritarios ven el beneficio de los mecanismos de censura personalizados en la infraestructura de Huawei. Pueden usar la vulnerabilidad del equipo chino para la vigilancia y otros fines maliciosos para mantener el poder político». .»

Imagen de perfil del nuevo smartphone Mate 40 Pro de Huawei

Los teléfonos inteligentes forman solo una parte de los intereses tecnológicos de Huawei

Uganda: escuchando a escondidas a Bobi Wine

En 2019, El periodico de Wall Street informó que los empleados de Huawei estuvieron directamente involucrados en la obtención de mensajes del teléfono inteligente del líder de la oposición y candidato presidencial de Uganda, Robert Kyagulanyi, conocido popularmente como Bobi Wine.

La policía irrumpió en un concierto en el que iban a aparecer políticos de la oposición. Wine y decenas de simpatizantes fueron arrestados. Huawei luego negó que tuviera algo que ver con los eventos.

Mientras tanto, la vigilancia en Uganda con la ayuda de los middleboxes de Huawei podría tener un alcance mucho mayor. Según Weber y Ververis, la capital, Kampala, es un lugar africano designado como destino futuro para la tecnología de «ciudad segura» de Huawei. «Ciudad segura» es sinónimo de una red de cámaras de vigilancia que utilizan tecnología de reconocimiento facial. La justificación de esto es la prevención del delito.

La tecnología de «ciudades seguras» podría significar problemas en países sin una posición constitucional sólida. Si considera que los sitios web pueden bloquearse, que todas las calles pueden vigilarse, puede imaginar que el gobierno tiene más poder para imponer su autoridad y hacer lo que quiera. «, dijo Weber.

Huawei no respondió a una consulta sobre otras ubicaciones africanas con tecnología de «ciudad segura». Sin embargo, Weber y Ververis creen que Johannesburgo, Nairobi y Accra podrían estar siendo monitoreados.

Presentación de Huawei en Kampala, Uganda

Uganda ha mostrado interés en la tecnología 5G de Huawei

Las decisiones tecnológicas podrían afectar a generaciones

El poder de mercado de Huawei en África coloca al grupo en una posición favorable para proporcionar las próximas generaciones de tecnología.

«La gente suele comprar ‘sistemas heredados’: quieren que los nuevos dispositivos sean compatibles con los antiguos», dijo Weber. Además, estos dispositivos deben continuar siendo mantenidos por Huawei, proporcionando un pie continuo en la puerta para la compañía china.

Por esta razón, Gwagwa quiere que la sociedad civil de África se asegure de que «se está implementando una Ruta de la Seda digital china, que afectará a las generaciones venideras, con el debido respeto a los derechos humanos».

Este artículo fue escrito originalmente en alemán.

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